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  • Principales Denominaciones Americanas

    Por Bill Gordon

    Introducción: El denominacionismo es un fenómeno Americano. Los inmigrantes que trajeron las creencias y prácticas de sus antiguas iglesias a América dieron origen a muchas denominaciones. Muchas de estas iglesias tenían filiales y el número de denominaciones se ha expandido vertiginosamente. Este boletín describirá solamente algunas de las denominaciones actuales en América.

     

    DENOMINACION:Bautista

    Estadísticas:

    Asociación Bautista Americana (1,760) 275,000

    Iglesias Bautistas Americanas en los E.U.A. (5,834) 1, 433,075

    Comunidad Bíblica Bautista Internacional (4,500) 1, 200,000

    Conferencia General Bautista (902) 145,148

    Asociación Misionera Bautista de América (1,334) 2341,742

    Asociación Bautista Conservadora en América (1,200) 200,000

    Bautistas de Libre Albedrío, Asociación Nacional de (2,458) 198,795

    Asociación General de Iglesias Bautistas Regulares (1,415) 129,407

    Bautistas en General, Asociación General de (692) 85,924

    Convención Bautista Nacional de América (no disponible) 3, 500,000

    Convención Bautista Nacional, E.U.A. (9000) 5, 000,000

    Convención Bautista Misionera Nacional de América (no disponible) 2, 500,000

    Conferencia Bautista Norteamericana (270) 47,692

    Convención Bautista Nacional Progresiva (2,000) 2, 500,000

    Bautistas en Cristo Separados (100) 8,000

    Conferencia General de Bautistas del Séptimo Día (98) 5,600

    Convención de Bautistas del Sur (42,972) 16, 439,603

    Creyentes en la Gracia Soberana (350) 4,000

     

    Historia: Los bautistas han sido clasificados como parte de la reforma radical debido a su objeción al sacramentalismo, al bautismo de infantes y a la unión de la iglesia con el estado. La primera iglesia Bautista en Inglaterra fue formada en 1611 cuando los seguidores de John Smyth regresaron de Holanda. Los Bautistas han sido influenciados tanto por la teología de los Arminianos (Bautistas Generales) como por la teología de los Calvinistas (Bautistas Particulares).La Sociedad Americana de Misiones Bautistas en elHogar fue formada en 1832. Los Bautistas del norte y del sur se separaron en 1845 por causa del problema de la esclavitud.

     

    Autoridad:La Biblia es la única fuente de autoridad para los Bautistas.

     

    Prácticas Religiosas:Los Bautistas cumplen dos ordenanzas en la iglesia. La primera ordenanza de la iglesia es el bautismo del creyente por inmersión. La segunda ordenanza es la cena del Señor. Los Bautistas tienen una forma congregacional de gobierno en la iglesia. Los miembros de cada iglesia Bautista local toman decisiones a través de una votación democrática. Cada iglesia es autónoma.

     

    Principios Religiosos: El bautismo solo puede ser realizado en aquellos que hayan tomado una decisión conciente de seguir a Jesucristo a través de la fe y el arrepentimiento. Ya que la Biblia es su única autoridad, los Bautistas rechazan los credos autoritarios. No obstante, ellos han establecido declaraciones expedidas de fe que representan las creencias de la mayoría de los Bautistas. Los Bautista creen que el gobierno no debería involucrarse en el establecimiento de la religión. Tradicionalmente, los Bautistas se han manifestado en contra del consumo de alcohol, tabaco, drogas ilegales y en años recientes, muchos se han opuesto al aborto.

     

     

    DENOMINACIÓN:Iglesias de Cristo (Discípulos de Cristo)

    Estadística:

    Iglesia Cristiana (Discípulos de Cristo) (3717) 770,793

    Iglesias de Cristo (15,000) 1, 500,000

     

    Historia:

    Las Iglesias de Cristo se formaron del movimiento de los Discípulos de Cristo que comenzó a principios del siglo diecinueve. Son parte del Movimiento de Restauración que Thomas Campbell y su hijo Alexander, ayudaron a establecer. En 1832, se unieron con muchos seguidores de Barton Stone y después llegaron a ser conocidos como los Discípulos de Cristo. A principios del siglo veinte, algunos Discípulos de Cristo sintieron que su movimiento se había alejado lentamente de su propósito original. En 1906, un grupo conducido por David Lipscomb les pidió a los colectores del censo federal que no enlistaran a las Iglesias de Cristo junto con los Discípulos de Cristo. Esto marcó el comienzo de las Iglesias de Cristo como un grupo distinto de los Discípulos de Cristo.

     

    Autoridad:Las Iglesias de Cristo proclaman la Biblia como su única autoridad. Su refrán es "Donde hablen las Escrituras, hablaremos nosotros; Donde las Escrituras guarden silencio, nosotros guardaremos silencio."

     

    Prácticas Religiosas: La Cena del Señor es uno de los tres elementos centrales en el culto de las iglesias de Cristo. Los otros dos elementos en una Iglesia de Cristo son la predicación y el bautismo del creyente por inmersión. Ellos celebran la cena del Señor cada semana. Las Iglesias de Cristo tienen una forma de gobierno congregacional. Cada iglesia local es autónoma y se gobierna a sí misma. No tienen una estructura denominacional formal más allá de la iglesia local. Las Iglesias de Cristo no se ven a sí mismas como una denominación. Ellos proclaman no acatar ningún ritual que no fuera practicado en la iglesia del primer siglo. Aquellos asociados con las Iglesias de Cristo rechazan el uso de instrumentos en el culto.

     

    Principios Religiosos:Ellos son Arminianos en su teología. Creen que las personas son libres de aceptar o rechazar el ofrecimiento de salvación de Dios. Cada persona debe cooperar con la oferta de Dios a través de su respuesta de fe, arrepentimiento y bautismo. Muchos entienden la fe como una aceptación intelectual de los hechos bíblicos acerca de Jesús. Las Iglesias de Cristo enseñan que el bautismo por inmersión de los creyentes es esencial para la remisión de los pecados y es necesario para la salvación. Creen que los cristianos pueden pecar de manera tal que pueden perder su salvación.

     

     

    DENOMINACIÓN:Ortodoxa del Este.

    Estadísticas:

    Diócesis Ortodoxa de Albania en América (2) 2,311

    Ortodoxos Americanos Cárpato-Rusos Griegos 13,377

    Arquidiócesis Cristiana Ortodoxa de Antioquia 390,000

    Iglesia Asiría Católica Apostólica del Este, 120,000

    Iglesia Armenia Apostólica de América   (34) 360,000

    Iglesia Armenia de América, Diócesis de la (72) 14,000

    Iglesia Ortodoxa del Este en Bulgaria   (9) 1,100

    Iglesia Ortodoxa Cóptica (100) 250,000

    Arquidiócesis Ortodoxa Griega de Norte y Sudamérica (510)   1, 500,000

    Iglesia Ortodoxa en América   (731)   2, 930,000

    Episcopado Ortodoxo Romano de América   (22) 61,500

    Iglesia Ortodoxa Serbia en los Estados Unidos y Canadá (68) 67,000

    Iglesia Ortodoxa Siria de Antioquia   (Arquidiócesis de los Estados Unidos y Canadá) (31) 32,500

    Iglesia Ortodoxa Verdadera de Grecia   (SOMC), Exarcado Americano (9) 1,095

     

    Historia:El origen de la Iglesia Ortodoxa se remonta al establecimiento de la Iglesia Cristiana en el día de Pentecostés, se separaron de la Iglesia Latina del Oeste en el año 1054. D.C.

     

    Autoridad: Las Escrituras y la Tradición sacra, especialmente como están registradas en los escritos de los Padres de la Iglesia.

     

    Prácticas Religiosas:La Iglesia Ortodoxa reconoce siete sacramentos o misterios. Los sacramentos de la Iglesia Ortodoxa son: la eucaristía, el bautismo, lacrismación, la ordenación, la penitencia, el matrimonio, y la unción de los enfermos con aceite. Creen que los elementos de los sacramentos se llenan de gracia a través del poder del Espíritu Santo. Se utilizan íconos porque ellos rechazan las estatuas como objetos religiosos. El clero Ortodoxo puede casarse antes de la ordenación.

     

    Principios Religiosos:La Iglesia Ortodoxa rechaza tanto la supremacía del Obispo de Roma como la infalibilidad papal. La inmaculada concepción de María es rechazada debido a su oposición a la doctrina del pecado original. Se afirma la perpetua virginidad de María, así como su asunción corporal. También se le ha dado el título de "Madre de Dios." También rechazan la doctrina católica romana de la filioque que establece que el Espíritu Santo procede del Padre y del Hijo. En lugar de eso, la Iglesia Ortodoxa sostiene que el Espíritu Santo procede solamente del Padre.

     

     

    DENOMINACIÓN:Iglesia Episcopal (una rama de la comunión de la Iglesia Anglicana)

    Estadística:(7,388) 2, 320,221

     

    Historia:La Iglesia Anglicana se originó cuando Enrique VIII separó la Iglesia Inglesa de Roma. La Iglesia Episcopal, distinta de la Iglesia de Inglaterra, comenzó a existir   después de la Revolución Americana. En 1976, la Iglesia Episcopal comenzó a ordenar mujeres para el sacerdocio. En 1988, la iglesia ordenó su primer Obispo femenino.

     

    Autoridad:La Iglesia Episcopal cree que la Biblia está inspirada divinamente; sin embargo, la iglesia permite a sus miembros una gran libertad en la interpretación de sus doctrinas. Son aceptados el credo Niceno y el de apóstoles.

     

    Prácticas Religiosas:Dos sacramentos principales de la Iglesia Episcopal son el bautismo y la Eucaristía. Los infantes son bautizados y son aceptados varios modos de bautismo. La Iglesia Episcopal consiste en una unión de diócesis autónomas y cada diócesis elige a un obispo como líder religioso. Cada parroquia elige a   un rector que supervisa a la congregación local. El servicio de culto sigue el Libro de Oración Común, siendo la parte más importante del servicio la Eucaristía. La Iglesia Episcopal tiene gran diversidad en su culto. Algunas iglesias son litúrgicas con un ritual complejo, mientras que otras iglesias son más informales.

     

    Principios Religiosos:Aunque que la Iglesia Episcopal acepta la Biblia y los credos históricos de la iglesia, les da libertad a sus miembros en las creencias doctrinales. Se le da mayor énfasis al uso del Libro de Oración Común en la adoración más que a la aceptación de una creencia particular.

     

     

    DENOMINACIÓN:Luteranos

    Estadísticas:

    Iglesia Luterana Apostólica de América (60) 7,700

    Iglesia de la Hermandad Luterana de América (108) 13,702

    Iglesia de la Confesión Luterana (77) 8,390

    Asociación Luterana Conservadora (3) 1,267

    Iglesia Luterana Evangélica de Estonia (21) 3,508

    Iglesia Luterana Evangélica en América (10,657) 4, 984,925

    Sínodo Luterano Evangélico (140) 21,047

    Congregaciones Luteranas Libres, Asociación de (257) 39,409

    Iglesia Luterana Evangélica Latvia en América   (68) 13,584

    Iglesia Luterana-Sínodo de Missouri   (6,160) 1,894,822

    Iglesias Luteranas, Asociación Americana de (101) 18,252

    Conferencia Protestante (Luterana) (7) 1,150

    Sínodo Luterano Evangélico de Wiscosin   (1,259) 400,622

     

    Historia: El Luteranismo comenzó en 1517 con la revolución religiosa iniciada por Martín Lutero en Wittenberg, Alemania. Los seguidores de Lutero llegaron a ser numerosos en Alemania y en Escandinabia. A medida que las personas de estos países llegaban a América, establecían iglesias Luteranas.

     

    Autoridad: Una de las diferencias clave entre la iglesia Luterana y la iglesia Católica-Romana era el tema de la autoridad. Lutero argumentaba que las Escrituras eran la única autoridad para determinar las creencias y la práctica. El   Libro de la Concordia 1580 es la declaración normativa de las creencias Luteranas.

     

    Prácticas Religiosas: El bautismo es necesario para la regeneración espiritual. Se conserva el punto de vista sacramental de la cena del Señor, pero la transubstanciación es rechazada, hay diversidad entre los Luteranos en el gobierno de la iglesia, varían desde congregacionales hasta Episcopales. No hay liturgia uniforme entre los Luteranos. Se han conservado el altar y las vestiduras del Catolicismo. La predicación de la Palabra es considerada la parte más importante del servicio de culto.

     

    Principios Religiosos: Tradicionalmente, los Luteranos han creído en la suficiencia de las Escrituras como guía a la verdad religiosa. También han enfatizado que la redención llega a través de la fe solamente y que los sacramentos de la iglesia son sólo ayudas a la fe. Lutero rechazó la doctrina católica de la transubstanciación. La transubstanciación proclama que los elementos de la cena del Señor literalmente se vuelven el cuerpo y la sangre de Jesús   durante la Eucaristía, aunque su apariencia o sus características físicas no cambien. En vez de esto Lutero apoyaba la consubstanciación para describir la cena del Señor. Este punto de vista argumenta que los elementos son conjuntados con el cuerpo y la sangre de Cristo.

     

     

    DENOMINATION:Metodistas

    Estadísticas:

    Iglesia Episcopal Metodista Africana (4,174) 2, 500,000

    Iglesia de Sión Episcopal Metodista Africana (3,236) 1, 432,795

    Conexión Metodista Wesleyana de Alegenia (109) 1,765

    Iglesia Metodista Evangélica (123) 8,615

    Iglesia Metodista Libre de Norteamérica (1,008) 71,459

    Iglesia Metodista Fundamental (12) 787

    Iglesia Metodista Primitiva, E.U.A. (79) 4,480

    Iglesia Metodista del Sur (108) 6,493

    Iglesia Metodista Unida   (36,102) 8,251,175

    La Iglesia Wesleyana (E.U.A.) (1,609) 124,550

     

    Historia: En1729, un grupo de estudiantes de la Universidad de Oxford en Inglaterra comenzaron a reunirse para la oración metódica y la lectura de las Escrituras. Fueron llamados Metodistas debido a su enfoque metódico hacia la oración y el estudio bíblico. El metodismo como movimiento religioso popular comenzó en 1738 cuando Juan y Carlos Wesley iniciaron la predicación evangélica. Los Wesley eran ministros ordenados de la Iglesia de Inglaterra. Sus seguidores en América se convirtieron en una denominación independiente después de la Revolución Americana.

     

    Autoridad: Las creencias Metodistas son derivadas de las Escrituras complementada por la tradición, la experiencia personal y el razonamiento.

     

    Prácticas Religiosas: Los Metodistas tienen dos sacramentos que consideran símbolos y   señales del amor de Dios: el bautismo y la comunión (la Cena del Señor).Los Metodistas practican el bautismo de infantes. La cena del Señor es una conmemoración del sufrimiento y la muerte de Jesucristo. Los Metodistas tienen una forma de gobierno Episcopal en la iglesia, que es similar en muchas maneras a la organización del gobierno federal. Los Metodistas Unidos, por ejemplo, tienen la Conferencia General como su cuerpo legislativo supremo, con los nueve miembros de su Consejo Judicial funcionando como una suprema corte. El Consejo de Obispos de la Iglesia de los Metodistas Unidos actúa como una rama ejecutiva. Hay una variedad de estilos de cultos entre los Metodistas.

     

    Principios Religiosos: Los Metodistas son Arminianos en teología siguiendo las enseñanzas de Juan Wesley. Creen que la gracia proveniente de Dios precede a la salvación y hace posible para el pecador responder al evangelio. Los Metodistas también creen que es posible para los cristianos pecar de tal manera que pierdan su salvación.

     

     

    DENOMINACIÓN:Pentecostales

    Estadísticas:

    Misión de Fe Apostólica   (Portland, OR) (54) 4,500

    Iglesia de la Misión de Fe Apostólica de Dios (21) 10,330

    La Iglesia Apostólica Vencedora Santa de Dios (160) 12,369

    Asambleas de Dios (12,222) 2,729,562

    Iglesia Bíblica de Cristo (6) 6,850

    Iglesia de Dios   (Cleveland, Tenn.) (6,623) 961,390

    Iglesia de Dios en Cristo   (15,300) 5, 499,875

    Iglesia de Dios de la Profecía   (1,879) 105,976

    Iglesia de la Santidad Congregacional   (190) 9,565

    Iglesia del Evangelio Cuadrangular   (1,710) 222,658

    Iglesias Estándar de la Biblia Abierta (314) 38,000

    Asambleas Pentecostales del Mundo   (1,750) 1, 500,000

    Iglesia Pentecostal de Dios   (1,190) 104,000

    Iglesia Bautista de Libre Albedrío Pentecostal   (163) 18,500

    Iglesia Pentecostal Unida Internacional   (3,730) 550,000

     

    Historia: El primer caso contemporáneo de hablar en lenguas ocurrió en 1901 en Topeka, Kan., bajo el ministerio de Charles Parham. En 1906, hablar en lenguas se manifestó entre los seguidores de William J. Seymour en Los Angeles, Calif. Ellos rentaron un edificio en la calle Azusa y crecieron rápidamente, atrayendo mucha atención. A partir de este grupo, la práctica moderna de hablar en lenguas se esparce a través del mundo. El término "Pentecostalismo" se refiere a un movimiento extenso de grupos preocupados por hablar en lenguas y por la Santidad.

     

    Autoridad: Las Escrituras, y en algunos casos las nuevas revelaciones dadas por el Espíritu Santo.

     

    Prácticas Religiosas: El bautismo por el Espíritu Santo, conforme se manifiesta al hablar en lenguas, es procurado por los Pentecostales. La mayoría de los grupos Pentecostales cumplen con el bautismo (usualmente por inmersión) y con la Cena del Señor. Hay diversidad de gobierno en la iglesia, entre los grupos Pentecostales, pero muchos son congregacionales. El estilo del culto es muy espontáneo e informal y el hablar en lenguas ocurrirá frecuentemente durante los servicios de culto Pentecostales.

     

    Principios Religiosos: Los Pentecostales creen que todos los dones del Espíritu Santo mencionados en la Biblia están activos y presentes en la iglesia hoy en día. Afirman que el bautismo del Espíritu Santo se manifiesta al hablar en lenguas. Los pentecostales tienden a ser Arminianos en teología con un énfasis en el perfeccionismo y la santidad. Aunque muchos Pentecostales creen en la doctrina de la Trinidad, hay grupos de Pentecostales que la rechazan.

     

     

    DENOMINACIÓN:Presbiteriana (Iglesias Reformadas)

    Estadísticas:

    Iglesia Presbiteriana Reformada Asociada (Sínodo General) (268) 40,703

    Iglesia Presbiteriana de Cumberland (774) 83,742

    Iglesia Presbiteriana Evangélica (194) 71,755

    Iglesia Presbiteriana Coreana en América (302) 55,000

    Iglesia Presbiteriana Ortodoxa   (241) 27,582

    Iglesia Presbiteriana en América   (1,546) 315,981

    Iglesia Presbiteriana (E.U.A.) (11,064) 3, 241,309

    Iglesia Presbiteriana Reformada de Norteamérica (83) 6,259

     

    Historia: Juan Calvino estableció los fundamentos teológicos para el   Presbiterianismo y para otras Iglesias Reformadas en Suiza durante el siglo dieciséis. Calvino enfatizó la soberanía de Dios en todos los sentidos. El Presbiterianismo es el nombre dado a la iglesia establecida por los seguidores de Calvino en Escocia. Bajo el liderazgo de Juan Knox, la Iglesia Presbiteriana se convirtió en la iglesia oficial de Escocia. La Iglesia Presbiteriana fue plantada en América a medida que los inmigrantes Escoceses y los escoceses-irlandeses llegaron a las colonias británicas.

     

    Autoridad: Las Escrituras son su única fuente de autoridad.

     

    Prácticas Religiosas: Los Presbiterianos practican el bautismo (incluyendo el de infantes) y la Cena del Señor con los elementos que simbolizan la presencia espiritual de Cristo. Sus servicios de culto tienen poca liturgia y el sermón es considerado la parte más importante del servicio.

     

    Principios Religiosos: La Confesión de Fe de Westminster resume las creencias establecidas de los Presbiterianos. Su teología Calvinista ha sido resumida tradicionalmente por el acróstico TULIP: Total depravación, Una elección incondicional,   Limitada expiación, Irresistible gracia y Perseverancia de los santos.

     

     

    DENOMINACIÓN:Católica Romana

    Estadística:(19,431) 67, 259,768

     

    Historia: Los Católicos Romanos proclaman que el Apóstol Pedro el primer Obispo de Roma, fundó su iglesia. Los historiadores seculares fechan el comienzo de la Iglesia Católica Romana como una institución (con centralización y autoridad papal) en los siglos quinto y sexto.


    Autoridad: 
    Las Escritura, la Tradición y el Magisterio (autoridad en la enseñanza) de la iglesia son las tres Fuentes de autoridad para la iglesia Católica Romana.

    Prácticas Religiosas:  Hay siete sacramentos en la iglesia Católica Romana: Bautismo (incluyendo infantes), confirmación, Eucaristía (Misa), penitencia (confesión), matrimonio, orden sacerdotal y la unción de los enfermos. Los servicios Católico Romanos son litúrgicos, pero desde el Concilio Vaticano II, los servicios se llevan a cabo en el idioma hablado por los feligreses. El obispo de Roma es la cabeza de la iglesia Católica Romana.

    Principios Religiosos:  Los Católicos Romanos afirman la naturaleza trina de Dios en la Biblia. Ellos creen que el papa tiene la capacidad de hacer declaraciones infalibles en materia de fe. Sostienen que María nació sin el pecado original, que continuó siendo virgen durante toda su vida y que al final de sus días en la tierra fue tomada en cuerpo y alma a los cielos. Los Católicos creen que María y otros santos pueden oír sus plegarias. Los Católicos Romanos también distinguen entre pecado mortal y pecado venial. El pecado mortal destruye la gracia santificadora de Dios dentro del individuo y necesita el perdón a través del sacramento de la penitencia. El pecado venial se caracteriza ya sea porque no es grave, o porque no incluye el conocimiento o el consentimiento completo. A diferencia del pecado mortal, no destruye la gracia salvadora de Dios en el individuo.

    DENOMINACION:Iglesia Unida de Cristo

    Estadística: (5,738) 1, 296,652

    Historia:  La Iglesia Unida de Cristo es el resultado de varias fusiones abarcando cuatro denominaciones distintas. La última fusión ocurrió en 1957 y estableció la Iglesia Unida de Cristo. Las cuatro denominaciones que integran esta nueva iglesia son la  Congregacional, la Cristiana, el Sínodo Evangélico, y la Iglesia Reformada.

    Autoridad:  Las Escrituras son su fuente de autoridad, pero los miembros son libres de seguir su propia percepción de la voluntad de Dios.

    Prácticas Religiosas:  En la Iglesia Unida de Cristo se cumple con el bautismo (incluyendo infantes) y la Cena del Señor. Tienden a tener servicios de culto sencillos con el sermón como centro de atención. Sus iglesias son libres de actuar de acuerdo con la decisión colectiva de sus miembros.

    Principios Religiosos:  La Iglesia Unida de Cristo adoptó una declaración de fe no comprometida en Oberlin, Ohio en 1959. Esta enfatiza el sacerdocio de todos los creyentes y la libertad de los miembros de creer y actuar de acuerdo a su percepción de la voluntad de Dios. La iglesia también motiva a sus miembros a trabajar por la justicia y la liberación de todas las personas.

    Todas las estadística son tomadas del Anuario de las Iglesias Americanas y Canadienses 1996, © Consejo Nacional de las Iglesias de Cristo en los E.U.A., o del  sitio en la red del Anuario de las Iglesias Americanas y Canadienses  1997 www.dnaco.net.