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  • Unitarios Universalistas

    Por Tal Davis

    Nombre oficial:Asociación Unitaria Universalista (UUA, por sus siglas en inglés)

    Sede:

    • (EU):  25 Beacon Street, Boston, Mass. 02108       (617) 742-2100    sitio web: www.uua.org
    • (Canadá)Canadian Unitarian Council, 705-55 Eglinton Avenue, East, Toronto, Ontario M4P 1G8
      (
      416) 489-4121           Sitio web: www.cuc.ca

    No. de miembros (1998):

    # en todo el mundo

    # en Norteamérica

    # de Congregaciones

    # de Ministros

    Demografía

    312,467

    213,342

    1,041

    1,900

    49% hombres

     

     

     

     

    51% mujeres

    Ministerios y organizaciones de la UUA:

    • Religious Education Action Clearing House (REACH) [Cámara de Acciones de Educación Religiosa]
    • Young Religious Unitarian Universalists (YRUU)[Jóvenes Religiosos Unitarios Universalistas]
    • Covenant of Unitarian Universalist Pagans[Alianza de Paganos Unitarios Universalistas]
    • Unitarian Universalist Service Committee (UUSC)[Comité de Servicio Unitario Universalista]

    Editoriales y publicaciones:

    • Beacon Press
    • Skinner House Books
    • UU World: The Journal of the Unitarian Universalist Association[Mundo UU: La revista de la asociación unitaria universalista]
    • Synapse (YRUU)
    • UU and me![¡Los UU y yo!](niños)

    Breve historia del unitarismo universalista

    El concepto del Dios único indivisible –como alternativa al trinitarismo cristiano– se remonta a las antiguas enseñanzas de Arrio (256-336 d.C.), pastor de Alejandría, Egipto, quien enseñó que el Hijo era un ser creado, y que no era igual al Padre. Arrio (su movimiento se llamó arrianismo) argumentaba que la Biblia no enseña el concepto trinitario de Dios, y que Jesús no afirmó ser Dios.En el año 325 d.C., su visión unitaria fue rechazada en el Concilio de Nicea por ser considerada herética; sin embargo, permaneció latente en la historia de la iglesia hasta después de la Reforma protestante, cuando Miguel Servet (1511-1553), en España, y Fausto Socino (1539-1604), en Polonia, cuestionaron nuevamente la doctrina trinitaria histórica. Más tarde, un húngaro llamado Frances David (1510-1579) guió un movimiento que fue el primero en llamarse unitario.En Inglaterra, el unitarismo surgió a través de las enseñanzas de John Biddle (1615-1662), quien intentó refutar la Trinidad en la Biblia.

    En los Estados Unidos, la primera iglesia en adoptar oficialmente la doctrina unitaria fue la Capilla del Rey en Boston, Massachussets. En 1786, la congregación dejó sus raíces episcopales para abrazar la visión unitaria. Poco después, la universidad de Harvard siguió el mismo camino.

    La Asociación Unitaria Americana (AUA) se estableció formalmente en 1825, guiada por William Ellery Channing (1780-1842), pastor de la Iglesia Congregacional de la Calle Federal, en Boston. Channing, como la mayoría de los ministros unitarios de ese tiempo, a pesar del rechazo que mostraban al trinitarianismo, siguió confiando en la Biblia para hacer sus formulaciones teológicas.

    Los unitarios afirman que muchos americanos prominentes de los siglos XVIII y XIX abrazaron las creencias unitarias o deístas. Entre ellos se encuentran cinco presidentes de los Estados Unidos: John Adams, Thomas Jefferson, John Quincy Adams, Millard Fillmore y William Howard Taft. Otros estadounidenses famosos que según los unitarios también abrazaban dichas creencias son Louisa May Alcott, Ralph Waldo Emerson y Susan B. Anthony.

    En el siglo XX el unitarismo dejó de conceder autoridad a la Biblia. De hecho, en los años de 1918 a 1937, el movimiento incluso debatió internamente hasta la misma existencia de Dios.Con el tiempo, cayó bajo el dominio del naturalismo y el humanismo, tendencia que culminó en 1933 con la publicación del Manifiesto Humanista.La mitad de los firmantes eran ministros unitarios.Algunos destacados estadounidenses de finales del siglo XX que abrazan dichas creencias según la Asociación Unitaria Universalista (UUA)  son el estadista Adlai Stevenson, el escritor Robert Fulghum, el actor Paul Newman, el poeta Carl Sandburg y el escritor y productor Rod Serling.

    En 1961, las iglesias unitarias se mezclaron con un pequeño movimiento llamado Iglesia Universalista de América para formar la Asociación Unitaria Universalista (UUA).En  décadas posteriores, la UUA se transformó en una sociedad de congregaciones locales enfocadas principalmente a temas sociales liberales, ambientales, políticos y de género.Una sorpresiva tendencia es el crecimiento cada vez mayor del neopaganismo y la brujería en algunas de las congregaciones de la UUA.La influencia del humanismo secular, aunque aún es fuerte, ha disminuido hasta cierto punto con el surgimiento del postmodernismo.

    La UUA hoy

    En 1997 se hizo una encuesta a más de 8,000 miembros activos de la UUA en Norteamérica.Los resultados revelaron un gran número de sorprendentes datos acerca de los miembros actuales de la UUA.

    A la pregunta de cuál era su perspectiva teológica, el 46% se describió como humanista (ateos o agnósticos).El 55% dijo centrarse en la Tierra o la naturaleza (panteístas), o en el budismo, hinduismo, teísmo indefinido, misticismo (seguidores de la Nueva Era) u otros sistemas (paganos).Aproximadamente el 1.5% se identificó como judío.Sólo el 9.5% se consideró cristiano.

    El promedio de edad de las personas que respondieron los cuestionarios es de 55.7 años, donde solamente el 27.5% tiene hijos viviendo en su casa.El 67.6% de los encuestados son  mujeres, lo que significa que menos de un tercio de los miembros de la UUA son hombres.Sólo el 27% de los encuestados se definieron como hombres heterosexuales.El 10.5% se identificó como homosexual, lesbiana, bisexual o transexual.

    Como se esperaba, más del 78% de los seguidores de la UUA estuvo a favor de una mayor diversidad racial y cultural en sus congregaciones.Sin embargo, el descubrimiento más sorprendente de la encuesta fue que el 98% de toda la gente de la UUA se describió como europeo-americano (blanco), lo que significa que sólo el 2% representa a minorías étnicas o raciales.

    Creencias de la UUA

    Total libertad religiosa para cada individuo

    Los unitarios universalistas afirman y defienden el derecho de toda la gente a aceptar o rechazar cualquier creencia religiosa, o todas ellas. No se exige la adhesión a ninguna perspectiva doctrinal específica para ser aceptado como miembro. Defendemos la libre búsqueda de la verdad. No nos sujetamos a ninguna declaración de creencias. No pedimos a nadie que se adhiera a ningún credo. Declaramos que la nuestra es una religión sin credo... una fe libre. (Marta Flanagan, We Are Unitarian Universalists [Somos unitarios universalistas], http://www.uuabookstore.org/contributorinfo.cfm?ContribID=588)

    Respuesta bíblica

    Los cristianos también afirman el derecho de los individuos libres y morales a decidir qué creencias religiosas aceptar. Ninguna persona debe ser obligada a profesar principios religiosos que en realidad no crea.

    Sin embargo, los cristianos también afirman los derechos de las organizaciones religiosas nacionales a prescribir normas de comportamiento y doctrina para sus miembros. Históricamente, casi todas las organizaciones cristianas han exigido la adherencia a enseñanzas bíblicas esenciales sobre la naturaleza de Dios, la persona y obra de Jesucristo y la forma de salvación. Las iglesias evangélicas generalmente exigen un testimonio de la experiencia del recibimiento de Jesucristo como Señor y Salvador personal (ver Rom. 10:9-10).

    La razón es nuestra guía hacia la verdad

    En el siglo pasado, la mayoría de los unitarios universalistas aseguraban que la razón, intuición e investigación científica humanas eran los únicos medios confiables para el descubrimiento de toda verdad.Generalmente rechazaban las fuentes de conocimiento sobrenaturales –especialmente fuentes de revelación divina como la Biblia u otros textos religiosos.

    Aún así, en décadas recientes muchos unitarios universalistas neopaganos han aceptado creencias sobrenaturales que desafían las presuposiciones naturalistas.Según Marta Flanagan…

    la tradición viva que compartimos proviene de muchas fuentes:

    • La experiencia directa de ese trascendente misterio y maravilla, afirmado en todas las culturas, que nos mueve a la renovación del espíritu y a una apertura a las fuerzas que crean y sostienen la vida;
    • Los hechos y palabras de hombres y mujeres proféticos que nos desafían a hacer frente a poderes y estructuras del mal mediante la justicia, la compasión y el poder transformador del amor;
    • La sabiduría de las religiones del mundo que inspira nuestra vida ética y espiritual;
    • Las enseñanzas judías y cristianas que nos llaman a responder al amor de Dios amando a nuestro prójimo y a nosotros mismos;
    • Las enseñanzas humanistas que nos aconsejan hacer caso de la guía de la razón y los resultados de la ciencia, y nos advierten acerca de las idolatrías de la mente y el espíritu.
    • Las enseñanzas espirituales de tradiciones centradas en la Tierra que celebran el círculo sagrado de la vida y nos ordenan vivir en harmonía con los ritmos de la naturaleza.(Marta Flanagan,We Are Unitarian Universalists[Somos Unitarios Universalistas],http://www.uuabookstore.org/contributorinfo.cfm?ContribID=588)

    Respuesta bíblica

    Los cristianos afirman que la razón, intuición e investigación humanas tienen algún valor  para el descubrimiento de la verdad acerca del mundo natural o la realidad espiritual.Sin embargo, sostienen que ni la razón ni la intuición humanas, ni la ciencia son capaces de develar toda la verdad –especialmente en lo relacionado con la realidad espiritual; eso debe provenir de una revelación especial inspirada divinamente (ver Rom. 1:18-20).

    Por lo tanto, los cristianos creen que Dios ha revelado la verdad acerca de su propia naturaleza, la creación y la redención sólo en la Biblia y en la Persona de Jesucristo (2 Tim. 3:15-17; Heb. 1:1-3; 2 P. 1:19-21).

    No enseñamos ninguna creencia particular acerca de Dios

    Lo que la fraternidad unitaria universalista me ofrece es un estímulo para ser completamente responsable en asuntos de creencia teológica.Cuando utilizo la palabra Dios o Diosa, lo hago con la completa conciencia de que hablo a partir de mis convicciones y experiencia personales, y no con el deseo de imponer mi “revelación” a otros.(Jack Mendelsohn, Being Liberal in An Illiberal Age [Ser liberal en una época intolerante])

    Los unitarios universalistas no tienen ninguna doctrina establecida en lo concerniente a la existencia o naturaleza de un dios.Es el derecho de cada individuo determinar qué concepto de deidad quiere aceptar, si es que quiere aceptar alguno.Históricamente, los unitarios han rechazado la doctrina cristiana tradicional de la Trinidad, por considerarla politeísta.Sin embargo, actualmente algunos universalistas unitarios profesan la creencia en dioses y diosas de muchos tipos.

    Respuesta bíblica

    La Biblia enseña que sólo hay un Dios infinito y eterno,creador de todo lo que existe en el universo.También enseña que este único Dios existe eternamente en forma de tres personas diferentes:El Padre, el Hijo y el Espíritu Santo (ver Mat. 28:19; 1 Cor. 8:6, 12:4-6; 2 Cor. 1:21-22, 13:14; 1 P 1:2). Los cristianos sostienen que este concepto de Dios es absolutamente verdadero y que cualquier otro es falso.Creer y adorar a cualquier otro dios o dioses se considera idolatría inaceptable en las iglesias cristianas (ver Ex. 20:1-6; Deut. 5:6-8, 6:4).

    Jesucristo fue un gran maestro religioso (pero no necesariamente único)

    Pero como sea que nosotros [los universalistas unitarios] nos llamemos (cristianos, judíos, teístas, agnósticos, humanistas, ateos), la mayoría concordamos en que lo importante de Jesús no es su supuesto nacimiento milagroso o la afirmación de que resucitó, sino la forma en que vivió.. .El Credo de los apóstoles y otras declaraciones de teología dogmática pasan por alto este punto.(John A. Buehrens y Forrest Church, A Chosen Faith-An Introduction to Unitarian Universalism[Una fe elegida: Introducción al unitarismo universalista)

    Los unitarios universalistas que creen que Jesús realmente vivió (muchos no lo creen) lo consideran simplemente un maestro de moral o un reformador religioso.Generalmente rechazan la idea de que haya sido un líder inspirado por Dios, y rechazan especialmente la afirmación de que fue la encarnación de Dios.

    Respuesta bíblica

    La Biblia afirma que Jesús no sólo fue una figura histórica genuina que guío un movimiento moral o religioso, sino que también fue la única encarnación de Dios. Por lo tanto, fue completamente divino y afirmó ser igual a Dios (ver Juan 1:1,14, 5:17-18, 23, 8:56-59, 10:30-33; Col. 1:15-20, 2:9).

    Jesús vivió libre de pecado y realizó muchos actos milagrosos registrados en los evangelios de Mateo, Marcos, Lucas y Juan. Finalmente profetizó su propia muerte y resurrección física (ver Juan 2:18-22), y se apareció físicamente a más de 500 de sus discípulos (ver Lucas 24:36-43; 1 Cor. 15:1-8).

    La humanidad es fundamentalmente buena

    Los unitarios universalistas rechazan la doctrina bíblica del pecado original.Enseñan que toda la gente es buena y no tiene necesidad de ser redimida espiritualmente para liberarla de los efectos del pecado.

    “Doctrinalmente, la principal contribución teológica del universalismo yace en suprimir el sentido teológico del infierno.Para complementar esta idea, el unitarismo eliminó el pecado original (además de afirmar la unidad de Dios).Juntos conspiran de manera brillante en beneficio de la bondad”.(John A. Buehrens y Forrest Church, A Chosen Faith-An Introduction to Unitarian Universalism [Una fe elegida: Introducción al  unitarismo universalista)

    Respuesta bíblica

    La Biblia enseña que la humanidad –descendiente de Adán y Eva– es pecaminosa por naturaleza.De ahí que la gente sea incapaz de relacionarse satisfactoriamente con un Dios santo, por lo que necesita una redención total.Ningún acto de rectitud o buena obra puede restaurar la relación de un pecador con Dios.Tampoco es posible que la persona por si misma venza los efectos que el pecado tiene tanto en su vida como en la eternidad (ver Rom. 3:23, 7:14-25; 1 Juan 1:8-10).

    La salvación es encontrar la propia verdad y realización

    Los unitarios universalistas, como se indica, no se adhieren a ninguna perspectiva doctrinal formal.También como se indica, no tienen una postura establecida acerca de la naturaleza (o existencia) de Dios.Además, no tienen el concepto de pecado original y, de hecho, rechazan la idea de la pecaminosidad de la humanidad y afirman la bondad básica de la misma.

    En consecuencia, los unitarios universalistas no ven ninguna necesidad esencial de los tradicionales conceptos de redención y salvación.Como los hombres no son pecadores, no necesitan ser perdonados.

    Para ellos, la salvación –debido a la inexistencia de un mundo mejor– es simplemente el logro de la actualización individual.Según esta visión, cualquier forma en que uno encuentre significado o propósito para su vida, es válida.

    “Para nosotros la salvación no es un viaje al otro mundo, sobre las alas del dogma.Es esfuerzo ético y crecimiento moral: respeto por la personalidad y experiencias de los demás; fe en la dignidad y potencial humanos; aversión por la santurronería y la intolerancia; reverencia por el don de la vida; confianza en una verdadera armonía entre la mente y el espíritu, entre la naturaleza y la naturaleza humana; fe en la habilidad de dar y recibir amor; y la búsqueda de una expresión religiosa incluyente –espiritual pero práctica, tanto personal como comunitaria”.(Jack Mendelsohn, Being Liberal in An Illiberal Age [Ser liberal en una época intolerante])

    Respuesta bíblica

    Los cristianos creen que debido a la existencia del pecado, y a que la humanidad es pecaminosa por naturaleza, toda persona necesita salvación de los efectos del pecado.

    Es mediante el sacrificio expiatorio de Cristo (por su muerte en la cruz y su resurrección corporal) que la redención está disponible para toda la humanidad (ver 1 Cor. 15:1-8).Se tiene acceso a la salvación “por gracia a través de la fe” solamente en Jesucristo (ver Rom. 4:4-5; Ef. 2:8-9; Tito 3:5).

    La vida después de la muerte es una pregunta abierta – el Cielo y el infierno son estados de la mente

    A la mayoría de los unitarios universalistas no les importa demasiado el tema de la vida después de la muerte.Quienes sí creen en algún concepto de existencia después de esta vida la describen en términos vagos.Muchos  unitarios universalistas simplemente declaran que el Cielo y el infierno son sólo estados mentales en esta vida, los cuales pueden o no extenderse más allá de la muerte.

    Probablemente algunos neopaganos de la UUA han adoptado conceptos orientales o de la Nueva Era sobre la reencarnación o el espiritismo.

    Casi todos los unitarios universalistas rechazan cualquier concepto de infierno eterno para el castigo del pecado.Un escritor de la UUA elogió el rechazo histórico de los universalistas a la cosmovisión cristiana tradicional.

    “Las suposiciones del Credo formulado en Nicea deben ser erróneas.Aunque el Concilio de Nicea señaló que la justicia de Dios requería el castigo del pecado, es evidente que un Dios bueno y perfecto creó a los humanos para que crezcan eternamente en la bondad de su creador”.(Jack Mendelsohn, Being Liberal in An Illiberal Age [Ser liberal en una época intolerante])

    Respuesta bíblica

    La Biblia afirma claramente que hay vida después de la muerte (ver 2 Cor. 5:8; Fil. 1:23-24; Ap. 6:9-10, 14:13).Indica que aquellos que recibieron a Jesucristo como Señor y Salvador personal morarán en el Cielo por toda la eternidad (ver Juan 3:16, 14:3).

    La doctrina del infierno eterno fue enseñada por Jesús y afirmada en la Biblia.Él enseñó que los justos tendrán vida eterna, pero los malvados sufrirán el castigo eterno (ver Mat. 25:41-46; Mc. 9:43-48; 2 Tes. 1:9; Ap. 20-22).

    Cómo testificar a los unitarios universalistas

    1. Esté seguro de su fe y de la Biblia.Los cristianos necesitan entender los principios básicos de la fe cristiana y por qué se puede confiar en la Biblia.

    2.Pregunte al unitario universalista cuáles son sus creencias personales.Debido a que la UUA no tiene creencias doctrinales estandarizadas, cada miembro tiene convicciones personales muy diferentes.Hagales preguntas como: “¿Cómo es Dios, según tu propio entendimiento?” o “en tu opinión, ¿quién es Jesucristo?

    3.Concéntrese en los temas esenciales de la fe cristiana: Dios, la Biblia, Jesucristo y la salvación.No se desvíe discutiendo diferencias entre denominaciones u otros temas no esenciales.

    4. No discuta.Hágale preguntas sobre sus creencias y escuche sus respuestas.Dé respuestas razonables a sus preguntas u objeciones sobre la fe en Cristo.

    5. Comparta su testimonio personal de fe en Cristo.Los unitarios universalistas pueden tener muchas objeciones intelectuales, pero no pueden hacer argumentos acerca de la experiencia personal de usted.

    6. Comparta el plan de salvación.Recuerde, muchos de los unitarios universalistas tienen una idea distorsionada del cristianismo, y es posible que nunca hayan oído el plan de salvación por la gracia mediante la fe en Cristo.

    7.Invite a su amigo unitario universalista a que lea literatura cristiana proporcionada por usted.A continuación se enumeran algunos autores y libros excelentes que desafiarán su intelecto a considerar el cristianismo.

    RECURSOS:

    Charles Colson, Burden of Truth: Answers to Your Kid's Questions [El peso de la verdad: Respuestas a las preguntas de sus hijos]

    Winfried Corduan, Reasonable Faith: Basic Christian Apologetics [Fe razonable: Apologética cristiana básica]

    William Lane Craig, Reasonable Faith: Christian Truth and Apologetics [Fe razonable: Verdad y apologética cristianas]

    Norman Geisler y Ronald M. Brooks, When Skeptics Ask: Basic Christian Apologetics [Cuando preguntan los escépticos: Apologética cristiana básica]

    C.S. Lewis, Mero cristianismo

    Paul Little, Know Why You Believe [Sepa por qué cree]

    Josh McDowell, Más que un carpintero (Las nuevas pruebas que exigen veredicto)

    John Newport, Life's Ultimate Questions [Las preguntas fundamentals de la vida]

    Francis A. Schaeffer, The Complete Works of Francis A. Schaeffer [Las obras completas de Francis A. Schaeffer]

    Lee Strobel, El caso de  Cristo

    Ravi Zacharias, Can Man Live Without God?[¿Puede el hombre vivir sin Dios?]