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  • Armstrongismo


    Por Tal Davis


    Organizaciones asociadas con el Armstrongismo:
    o La Iglesia de Dios, Pasadena (COGP)-Pasadena, Calif., www.church-of-god.org
    o Iglesia de Dios, Internacional (COG1)-Tyler, Texas, www.cgi.org
    o Iglesia de Dios Intercontinental (ICOG)-Tyler, Texas, www.intercontinentalcog.org
    o Iglesia Viva de Dios (LCG)-Charlotte, N.C., www.lcg.org
    o Iglesia de Dios de Filadelfia (PCOG)-Edmond, Okla., www.pcog.org
    o Iglesia Unida de Dios (UCOG)-Arcadia, Calif., www.ucg.org
    o Iglesia Mundial de Dios (WCOG)-Pasadena, Calif., www.wcg.org
     
    Personaje Clave en la Historia: Herbert W. Armstrong, 1892-1986
     
    Otros Personajes Importantes
    o Garner Ted Armstrong (ICOG), 1930-2003
    o Gerald Flurry (PCOG)
    o Roy Holladay (UCOG)
    o David Hulme (COGP)
    o Roderick C. Meredith (LCG)
    o Joseph W. Tkach, Sr. (WCOG), 1927-1995
     
    Ministerios Asociados con el Armstrongismo:
    o El programa de televisión llamado La Llave de David  (PCOG), www.keyofdavid.com
    o El programa de televisión La Armadura de Dios (COGI)
    o La Asociación Evangelista de Garner Ted Armstrong (ICOG), www.garnertedarmstrong.ws
    o El programa de televisión El Mundo de Mañana (LCG)
     
    Publicaciones Clave:
    o La revista La Trompeta de Filadelfia (PCOG pos sus siglas en inglés)
    o La revista Las Buenas Noticias  (UCOG por sus siglas en inglés)
    o La revista La Pura Verdad  (WCOG por sus siglas en inglés)
    o La revista En Guardia en el Siglo 21  (ICOG por sus siglas en inglés)
    o Noticias de la Iglesia de Dios (COGP por sus siglas en inglés)
    o La revista El Mundo de Mañana  (LCG por sus siglas en inglés)
     
    Libros Clave:
    o El Misterio de las Épocas por Herbert W. Armstrong
    o Los Estados Unidos y Gran Bretaña en la Profecía por Herbert W. Armstrong
     
    Breve Historia del Armstrongismo
    La historia del Armstrongismo como un movimiento comienza con la vida del hombre con el mismo nombre Herbert W. Armstrong, quien nació en Des Moines, Iowa, el 31 de Julio de 1892.

    De joven, Armstrong estuvo involucrado en varias aventuras de negocios fallidos. En 1924 se mudó a Oregon, donde el y su primera esposa, Loma, se involucraron en el Adventismo. Armstrong adoptó varias doctrinas inusuales, incluyendo el Sabatarianismo en el Séptimo día y una dieta estrictamente apegada al Viejo Testamento. En 1926, Armstrong inició un intenso estudio de la Biblia durante el cual declaró haber descubierto la llave perdida para la interpretación de las escrituras. Esta llave perdida en realidad era una teoría antigua ya desacreditada que declaraba que las diez tribus perdidas de Israel podían ser identificadas en los tiempos modernos como los pueblos de Europa, las Islas Británicas y Norte América.

    En 1931, Armstrong fue ordenado como ministro en la Iglesia de Dios (Séptimo Día) (COGSD). Pronto se desligó de esa secta para formar un movimiento propio cuando su teoría sobre las tribus perdidas fue rechazada por los líderes de la COGSD. En 1934, empezó una transmisión por radio llamada El Mundo del Mañana, fundó la Iglesia de Dios por Radio, que después cambió de nombre a la Iglesia Mundial de Dios (WCOG) en 1968-y, en 1935, inició una publicación gratuita llamada La Pura Verdad. Se consideraba a sí mismo como un apóstol moderno y después tomó el título de pastor-general de su iglesia.
    El movimiento creció, y en 1947, Armstrong estableció el Ambassador College en Pasadena, California. Después abrió más campuses en Inglaterra y Texas.


    El hijo de Armstrong, Garner Ted Armstrong, un experto en comunicación, tomó la dirección de las transmisiones de radio del Mundo de Mañana en 1963, que después se expandió a la televisión internacional. En 1972, Garner Ted Armstrong fue suspendido de sus transmisiones por cuatro meses por su padre debido a una supuesta mala conducta sexual. Garner Ted Armstrong fue excomulgado de la iglesia de su padre en 1978, y fundó la Iglesia Internacional de Dios (COGI) en Tyler, Texas. En 1995, fue despedido de la COGI, y en 1998, inició otra organización, la Iglesia de Dios Intercontinental donde continuo su ministerio televisivo hasta su muerte en el 2003 a la edad de 73 años.


    En los años 70s, Herbert Armstrong fue criticado por muchos dentro y fuera de la iglesia por su estilo de vida extravagante. En 1978, la WCOG fue investigada por el estado de California por mal manejo de fondos, y en 1979 fue colocada bajo una administración judicial. Después de varios años de escrutinio gubernamental, la iglesia volvió a tener solvencia bajo el liderazgo de Armstrong.


    Herbert W. Armstrong tenía 93 años cuando murió en 1986 debido a su avanzada edad. Fue sucedido como pastor-general por Joseph W. Tkach (1927-1995). Durante la siguiente década, Tkach y su sucesor, Joseph W. Tkach, Jr., llevaron a la Iglesia Mundial de Dios por unas reformas importantes teológicas y eclesiásticas, renunciando a las enseñanzas más ortodoxas de Herbert W. Armstrong. Las doctrinas rechazadas incluían el concepto de Dios-familia, el Israelismo Británico, y el apego al Sabatarismo del Séptimo Día. En 1993, la WCOG oficialmente afirmó la histórica doctrina Cristiana de la Trinidad y, en 1997, fue aceptada como miembro de la Asociación Nacional Evangélica.


    Como resultado de estos cambios, varias organizaciones disidentes dirigidos por antiguos miembros de la WCOG, fueron formados para continuar apoyando las doctrinas poco ortodoxas de Armstrong. Estos líderes y movimientos neo-Armstrongistas incluyen a Gerald Flurry de la Iglesia de Dios en Filadelfia, Roy Holladay de la Iglesia Unida de Dios, y David Hulme de la Iglesia de Dios en Pasadena, Calif.

    Doctrinas del Armstrongismo

    Autoridad
    Herbert W. Armstrong enseñó que la Biblia era un libro con inspiración divina y la autoridad sobre la Palabra de Dios. Sin embargo, enseñó que la clave para interpretarla había sido ocultada por Dios hasta estos últimos días cuando el, por inspiración divina la descubrió. Por lo tanto, Armstrong se consideraba como el único capaz de interpretar las Escrituras y su movimiento como la única iglesia de Dios. Los libros y folletos de Armstrong aún son distribuidos por los grupos Armstrongistas y son considerados por una autoridad.
    Respuesta Bíblica
    Los cristianos están de acuerdo que la Biblia es la Palabra inspirada de Dios y es la autoridad. Sin embargo, las declaraciones de Armstrong acerca de su excepcional interpretación autorizada debe ser rechazada. Muchas de sus doctrinas inusuales se basan en suposiciones bíblicas erróneas. La Biblia debe ser interpretada por los sólidos principios de la hermenéutica. Los cristianos de todas las generaciones han tenido la capacidad de comprender sus enseñanzas esenciales. (2 Tim. 3:16-17; 2 Pet. 1:19-21).

    Dios es una Familia
    Herbert W. Armstrong enseñó un concepto teológico inusual diciendo que Dios en realidad consiste de dos individuos distintos, el Padre y Su Hijo, Jesucristo, excluyendo al Espíritu Santo. Estos dos constituyen la familia de Dios. Según Armstrong, el Jesús preexistente, llamado Melchizedek y Yahweh en el Viejo Testamento, nació como un hombre.

    Jesucristo existió desde la eternidad pero era subordinado del Padre. El nació de nuevo en la divinidad con Su resurrección, la cual no fue física sino únicamente espiritual. El Espíritu Santo, según Armstrong, no es ni divino ni una persona. Es considerado únicamente como una extensión espiritual de Dios, que contiene Su esencia y poder.

    Respuesta Bíblica
    El Dios único es el Creador personal, eterno e infinito de todo lo que existe. El existe en la eternidad como el Padre, el Hijo y el Espíritu Santo. Jesucristo es la encarnación del Hijo de Dios, nacido de una virgen, que existió por la eternidad con el Padre y el Espíritu Santo. El llevó una vida libre de pecado, murió voluntariamente en la cruz como un sacrificio por los pecados de la humanidad, y resucitó físicamente de entre los muertos.

    El Espíritu Santo es la tercera Persona de la Trinidad y es coeterno con el Padre y el Hijo. El condena a los que no creen en la necesidad de su salvación y habita en los creyentes en la conversión para facultar el poder llevar una vida efectiva y santa. (Deut. 6:4; Mateo 28:19; 1 Cor. 8:6; 12:4-6; 15:1-8).

    La Humanidad: Miembros Potenciales de laFamilia de Dios.
    Según Armstrong, los seres humanos no tienen una alma inmortal. Más bien dejan de existir al morir. La humanidad es malvada por naturaleza, pero puede unirse a la familia de Dios si aceptan la redención hecha por Cristo, son obedientes y fieles a las leyes de Dios, y por último nacen de nuevo como miembros de la familia de Dios.
    Respuesta Bíblica
    Los seres humanos fueron creados a imagen y semejanza de Dios, como tales, tienen un alma inmortal. No obstante, las personas son pecadoras por naturaleza, y necesitan del regalo gratuito de la vida eterna. (Gén. 1:26-27; Rom. 3:23).

    Salvación
    Herbert W. Armstrong enseñaba que la salvación no es una realidad presente, sino futura por completo. El declaró que nadie, excepto Jesús, ha sido salvo y nacido de nuevo. Dios dentro de poco tiempo establecerá Su gobierno en la tierra dirigido por Jesucristo. Aquellos que tengan fe en Cristo y sean obedientes a los mandamientos de Dios, resucitarán de entre los muertos y nacerán de nuevo en la familia de Dios. Se espera que los miembros practiquen el Sabbath del Séptimo Día y las fiestas del Viejo Testamento.
    Respuesta Bíblica
    Las personas adquieren su salvación y nacen de nuevo,  en una realidad pasada, presente y futura, cuando se arrepienten de sus pecados y, por la gracia de la fe, reciben a Jesucristo como su Señor y Salvador. (Juan 3:16; Rom. 10:9-10; Ef. 2:8-9; 1 Pet. 1:3, 23).

    La Iglesia
    Herbert W. Armstrong enseñó que todas las denominaciones cristianas son apostatas y han perdido el verdadero mensaje bíblico del gobierno de Dios. El declaró que había devuelto el verdadero evangelio de Cristo al mundo en 1933. Declaró, por lo tanto, que el suyo era el único y verdadero movimiento de Dios en el mundo y fue ordenado por Dios para preparar al mundo para el regreso de Cristo.

    Respuesta Bíblica
    No existe una organización, denominación o movimiento religioso que pueda declarar una designación exclusive de ser la única y verdadera iglesia. La iglesia universal de Cristo consiste de todos los redimidos en Jesucristo de todas las edades. No hay evidencia que Herbert W. Armstrong, ni su movimiento, sea ordenado y elegido por Dios para proclamar el mensaje de los últimos tiempos. (Mateo 16:15-19; 1 Cor. 1:12-14; Ef. 2:19; 3:11-12).

    Los Últimos Tiempos
    Herbert W. Armstrong enseñó una forma inusual de interpretación bíblica llamada Israelismo Británico, también llamada Anglo-Israelismo. La perspectiva de la novela, que se originó en el siglo dieciocho en Inglaterra, dice que los pueblos de Europa Occidental son descendientes de las diez tribus de Israel. Específicamente, los Británicos y sus hijos Norteamericanos son descendientes de las tribus de Efraín y Manase. El trono del rey o reina de Inglaterra se cree que es el trono del Rey David, lo cual significa que ellos, y no los Judíos, son los verdaderos herederos de las promesas proféticas de Dios a Su pueblo elegido. Por lo tanto, todas las profecías bíblicas sobre el fin del mundo deben ser vistas a través de esa perspectiva.

    Armstrong también enseñó que la última batalla, el Armagedón, se llevaría a cabo muy pronto, después que Cristo regresara a establecer el gobierno de Dios en la tierra por 1000 años. Al final del milenio, tendría lugar un juicio final en el cual todos los malvados serían aniquilados. Los redimidos heredarían la vida eterna en una tierra perfecta. Con el tiempo aquellos que nacieron de nuevo se unirían al Padre y a Jesús en la divinidad como familia de Dios.

    Respuesta Bíblica
    La interpretación Israel-Británica de Armstrong sobre la profecía bíblica ha sido desacreditada por muchos eruditos Hebreos y Griegos. No existe un fundamento que sostenga que los Europeos son los descendientes de las tribus perdidas de Israel o de que las tribus se hayan perdido alguna vez.
    La doctrina del infierno se afirma. Los salvos disfrutarán de una vida eterna con Cristo en el cielo y los perdidos sufrirán un castigo eterno. (Mateo 18:8-9; 25:41-46; Marcos 9:43-48; Juan 3:16; 14:1-3; 2 Tes. 1:9; Rev. 20-22).


    Dando testimonio a las personas influenciadas por el Armstrongismo
    1. Tenga una comprensión clara de su fe y de la Biblia. Lea las verdades bíblicas básicas y sea capaz de defender sus creencias con las Escrituras.
    2. Reafirme la Biblia como su única autoridad. Declare que cualquier doctrina o prácticas que no puedan ser confirmadas con las escrituras, utilizándo los principios sólidos de la interpretación, no son validas. Declare que ningún intérprete de la Biblia tiene una comprensión exclusiva ni ninguna clave especial para su interpretación.
    3. Conozca las enseñanzas básicas de Herbert W. Armstrong y las diferentes organizaciones que las promulgan. Aprenda como Armstrong se desvió de las enseñanzas bíblicas en muchas cuestiones esenciales.
    4. Defina todos los términos a fondo desde una perspectiva histórica cristiana y desde la perspectiva de Armstrong. Este preparado para demostrar como difieren.
    5. Determine el nivel de compromiso que la persona tiene hacia el Armstrongismo sobre sus doctrinas y la organización. Muchas personas que no tienen una membresía formal en uno de los grupos Amrstrongistas, no obstante puede estar influenciada por la literatura o transmisiones de los ministerios Armstrongistas.
    6. Construya una relación personal con el seguidor de Armstrongismo. Utilizando la Biblia, platique varias cuestiones doctrinales cuando surja la oportunidad. Concéntrese en las cuestiones esenciales de la naturaleza de Dios, la Persona y el trabajo de Jesucristo, y el camino de salvación y renacimiento espiritual.
    7. Presente el evangelio bíblico y claro de la salvación -por gracia de la fe, a su amigo Armstrongista. Demuéstrele que la salvación es un regalo completamente gratuito, y no depende a su apego a los preceptos estrictos de la membresía de cualquier organización.
    8. Ore y pida al Espíritu Santo que lo guíe en su encuentro y que abra el corazón de su amigo Armstrongista a la verdad bíblica del evangelio.