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  • Iglesias Internacionales de Cristo

    Por Tal Davis

    Nombres Oficiales: Las Iglesias Internacionales de Cristo (ICOC). También conocidas como La Iglesia Internacional de Cristo. (Anteriormente conocida como La Iglesia de Boston de Cristo o Movimiento Bostoniano.) Las congregaciones locales usualmente son designadas por el nombre de la comunidad. Dos ejemplos son la Iglesia de Cristo de Atlanta y la Iglesia de Cristo de Nashville.

    Fundador y Líder Actual:
    Kip McKean (nacido en Mayo 31 de 1954, en Indianapolis, Ind.)

    Ancianos de las Iglesia: Kip McKean, Bob Gempel, Al Baird

    Líderes de Sector Mundial  (1999): Tom McCurry, Jim Blough, Vivian Hanes, Dan Bathon, Chris Jacobs, Don Lee, Jaime DeAnda

    Oficina Matriz a Nivel Mundial: Iglesias Internacionales de Cristo, 3530 Wilshire Boulevard, Suite 1750, Los Angeles, CA 90010, (213) 385-5434, Sitio en la Red: www.icoc.org

    Participantes Activos: En el 2001, las ICOC afirmaron contar con una asistencia de 188,000 personas en la alabanza semanal en 407 iglesias en171 países alrededor del mundo. Número de miembros: 128,809 (Fuente: www.icoc.org [citado el 15 de Marzo del 2001])

    Ministerios Asociados con las ICOC:
    Publicaciones Internacionales de Discipulado (DPI); Cadena de Noticias del Reino (KNN); HOPE for Children (ESPERANZA para Niños, Inc.(agencia de adopción)); Kingdom Kids (Los Chicos del Reino); HOPE Worldwide (ESPERANZA a Nivel Mundial; UpCyberDown (comunidad en línea) Los Radicales, una banda de rock cristiana.

    Introducción
    Uno de los nuevos grupos religiosos de más rápido crecimiento en los Estados Unidos, Canadá, y alrededor del mundo es el movimiento de las Iglesias Internacionales de Cristo (ICOC). Durante dos décadas, los observadores religiosos han visto crecer a esta secta filial de las Iglesias desde solamente 30 miembros originales a más de decenas de millares de partidarios.
    Mucho se ha publicado y dicho en los medios acerca de la doctrina y las prácticas de las ICOC. Consecuentemente, la iglesia se ha ganado una reputación tanto en los círculos seculares como en los religiosos como controversial y en ocasiones abusiva. Evangelismo Apologética ha recibido cientos de preguntas de pastores, padres de familia y familiares de personas quienes han caído bajo la influencia de ICOC. Este Boletín de Creencias examina la historia y las creencias controversiales de las ICOC.  Proporciona un análisis bíblico de la doctrina de las ICOC y sugiere principios específicos para encontrarse con y/o evangelizar a miembros de las ICOC.


    Historia corta de las ICOC
    En la primavera de 1972, Kip McKean de 17 años de edad era un novato en la Universidad de Florida. Si bien era levemente religioso, no fue sino hasta su bautismo ese año dentro de Iglesia dinámica de Cristo de Crossroads de Gainesville que McKean dijo que su vida realmente cambió.

    Después de tres años de intenso discipulado por los ministros de Crossroads y su graduación del colegio en1975, McKean fue a servir como ministro de campo en las Iglesias de Cristo en el Colegio Cristiano del Noroeste de Philadelphia, Pa. Preocupado por la falta de compromiso de los estudiantes de la escuela, se fue el siguiente año para empezar un ministerio en la Universidad del Este de Illinois. El ministerio de ese campus creció bajo el liderazgo carismático de McKean. Sin embargo, el sintió una creciente desilusión con la condición espiritual superficial que vio en la mayoría de las principales Iglesias de Cristo.

    En 1979, la Iglesia de Cristo de Lexington (Massachusetts) invitó a McKean a servir como ministro de púlpito y de campo de su congregación cada vez más pequeña. En Junio de ese año, McKean y otros 29 en Lexington, se comprometieron  a restaurar el cristianismo bíblico verdadero en el mundo, como ellos lo veían. Los líderes de las ICOC señalan ese evento como la fundación de su movimiento de "restauración".
    En los siguientes años, McKean y su equipo desarrollaron su filosofía del discipulado radical y diseñaron una estrategia efectiva de expansión, que llamaron el plan "clave" o "pilar" para la plantación de iglesias. Así, durante las siguientes dos décadas, la iglesia creció rápidamente a medida que se enviaban ministros de la iglesia madre a ciudades alrededor del mundo incluyendo Londres, Chicago, la ciudad de Nueva York, Toronto, y Moscow. En1983, la iglesia de  McKean comenzó a celebrar servicios regulares en la espaciosa Casa de la Ópera de Boston, así que cambió su nombre a Iglesia de Cristo de Boston. Fue aproximadamente entonces que  McKean también comenzó a enseñar que sólo aquellos que fueran bautizados por inmersión y se sometieran a su concepto de discipulado serian realmente salvos. De esta manera, el les pedía a todos los nuevos miembros de su movimiento, incluso a aquellos que venían de otras Iglesias de Cristo que volvieran a bautizarse.

    Al principio del movimiento Bostoniano, los líderes de muchas Iglesias de Cristo visitaron la Iglesia de Cristo de Boston para aprender sus técnicas de discipulado y sus misiones. Sin embargo, la crítica creció debido a los desacuerdos sobre la organización de la iglesia y lo que muchos percibieron como un enfoque indiscreto de la Iglesia de Cristo de Boston. McKean y su movimiento se separaron gradualmente de las Iglesias de Cristo principales. En 1988, terminó finalmente toda relación cuando la Iglesia de Cristo de Crossroads en Gainesville, donde McKean comenzó su ministerio, rompió formalmente los lazos con su iglesia.

    El movimiento Bostoniano continuó expandiéndose internacionalmente. Así, en1990 la iglesia decidió mudarse de Boston a la oficina matriz en Los Ángeles, California. McKean le cedió el liderazgo de la iglesia madre a su hermano Randy McKean, se mudó a la Costa Oeste, y al año siguiente nombró oficialmente al movimiento Las Iglesias Internacionales de Cristo.

    Autoridad
    La declaración de las creencias de las ICOC afirma, "La Biblia es el único mensaje escrito de Dios inspirado por el Espíritu Santo y sin ningún error (2 Timoteo. 3:16,17; 2 Pedro. 1:19-21)." (De ICOC sitio en la red: www.icoc.org/html/whoset.html [citado el 6 de marzo del 2001].)
    Kip McKean declara que todas las Escrituras están inspiradas por Dios y son aplicables a la vida de las personas. El dice que esto es relevante y es comparable con un escalpelo que corta el cáncer (pecado) (Hebreos 4:12-13). También declara que el Espíritu Santo inspiró a los escritores de la Biblia, que no hay una interpretación privada de ésta, y que las tradiciones y credos no bíblicos deben ser rechazados (Mateo 15:1-9). (Sitio en la red de las ICOC: www.icoc.org/html/articles/bible/bible.html [citado el 6 de marzo del 2001].)

    Respuesta Bíblica: El concepto de las ICOC y de Kip McKean sobre la autoridad bíblica es compartido por la mayoría de los cristianos evangélicos. Efectivamente la Biblia por sí misma es nuestra autoridad escrita final para la fe y la práctica. No obstante, las ICOC violan el estándar de "no interpretación privada " al pedir a sus miembros que rechacen todas las interpretaciones razonables de varios pasajes bíblicos excepto aquellas hechas por McKean y las ICOC.

    Jesucristo es el Señor
    Las ICOC rechazan los credos históricos de la fe cristiana, argumentando, tal como lo hacen muchos cultos y sectas, que el verdadero cristianismo fue distorsionado e incluso se perdió en los primeros siglos de la era del Nuevo Testamento. De este modo, ellos evitan en lo más posible la utilización del lenguaje teológico o conceptos no encontrados específicamente en la Biblia.
    No obstante, Las ICOC están aparentemente de acuerdo con los puntos de vista doctrinales de los cristianos ortodoxos históricos sobre la naturaleza de Dios (la Trinidad), la deidad y humanidad de Cristo, Su sacrificio de expiación y la personalidad y deidad del Espíritu Santo (Mateo 28:19; Juan1:1-14; 5:17- 18; 8:56-59; 10:30-33; 14-16; 1 Corintios 8:6; 12:4-6; 2 Corintios 1:21-22; 13:14; Colosenses 1:15-20; 2:9; 1 Pedro 1:2).

    Salvación: Discípulo = Cristiano = Salvo
    Las ICOC sostienen, como lo hacen otros grupos cristianos históricos, que la humanidad es corrupta por el pecado y está perdida y destinada al infierno, separada eternamente de Dios. Sin embargo, a diferencia de la mayoría de los evangélicos, las ICOC rechazan los conceptos de salvación por la gracia solo a través de la fe en Cristo. Las ICOC sostienen que la fe en Cristo es necesaria, pero es solamente uno de los varios ingredientes en el proceso de salvación que se describe a continuación.

    Sólo los discípulos son cristianos
    Las ICOC argumentan en su literatura que la salvación sólo está disponible para aquellos que son considerados "discípulos"" Kip McKean afirma en sus "Primeros Principios" La Biblia estudia que Jesús demandaba a sus seguidores ser "discípulos" y que el término "cristiano" sólo es aplicable a aquellos que son verdaderos discípulos. Los verdaderos discípulos son aquellos que han abandonado concientemente todas las demás lealtades y que se comprometieron sólo a Cristo, como McKean lo entiende.

    Los elementos clave del verdadero discipulado, conforme a McKean, son la negación total de sí mismo, el bautismo para la remisión de los pecados, la aceptación de la persecución (incluso de familiares y amigos), la práctica de la mayordomía bíblica  (pago del diezmo) y sobre todo, el sometimiento incuestionable a las autoridades de la iglesia de las ICOC. A cada nuevo candidato y miembro se le asigna un "formador de discípulos" por los líderes de la iglesia con quien deberán hablar diariamente. Se espera que los "discípulos" de las ICOC confiesen todos los pecados conocidos (pasados y presentes) a su formador de discípulos y que les presenten todas las decisiones importantes para que los aconsejen. Las ICOC advierten a sus miembros que la desobediencia intencional a su formador de discípulos o la ruptura de asociación con el movimiento los pone en peligro de perder su salvación y de ir al infierno.

    Respuesta Bíblica: Ciertamente a los cristianos les demanda seguir los requisitos de Jesús para el discipulado. Sin embargo, la interpretación de las ICOC para ese término va más allá de la perspectiva bíblica. La Biblia claramente enseña que la salvación es por la gracia solo a través de la fe en Cristo (Efesios. 2:8-9). La noción de que todo creyente, a fin de asegurar su salvación sea a, debe someterse a una autoridad humana va en contra las enseñanza del Nuevo Testamento sobre el sacerdocio de todos los creyentes y la dirección proporcionada al creyente por el Espíritu Santo que mora en él (Juan 14:26; 16:7-16; 1 Pedro. 2:5,9). La declaración de las ICOC de una autoridad de la iglesia exclusiva es presuntuosa y arrogante en el mejor de los casos y blasfema en el peor.

    Bautismo: Necesario para el perdón de los pecados
    Las ICOC, en acuerdo histórico con las Iglesias de Cristo principales, sostienen que el Nuevo Testamento requiere el bautismo por inmersión para la remisión (perdón) de los pecados y para ser salvo. Sin embargo, a diferencia de la mayoría de las congregaciones de la Iglesia de Cristo, requieren el bautismo exclusivamente bajo el auspicio de una de sus congregaciones.

    Kip McKean niega que enseñe que uno debe ser bautizado en las ICOC para ser salvo. No obstante, declara: "Sin embargo, no tengo conocimiento de ninguna otra iglesia, grupo, o movimiento que enseñe y practique lo que nosotros enseñamos tal como lo hizo Jesús en Hechos 2:41-42: la persona debe tomar la decisión de ser un discípulo, después de ser bautizada para el perdón de sus pecados para ser salva y recibir el Espíritu Santo," (Kip McKean, "Revolución a Través de la Restauración" en el sitio en la red de las ICOC www.icoc.org/html/articlesset.html [citado el 6 de marzo del 2001].)
    En otras palabras, aparentemente sólo aquellos bautismos realizados por los ministros de las ICOC serían considerados válidos. Los bautismos realizados por otras denominaciones e incluso aquellos realizados por otras Iglesias de Cristo no son considerados válidos. Sólo un verdadero "discípulo" es un candidato legítimo para el bautismo; y ya que los únicos "discípulos" verdaderos están dentro de las ICOC, entonces sólo aquellos bautizados en las  ICOC están bautizados correctamente. Así, lógicamente, solo los miembros de las ICOC son salvos.

    Respuesta Bíblica: Tal vez ningún otro tema ha separado tanto a las Iglesias de Cristo de las demás denominaciones evangélicas y protestantes como el bautismo. Aunque niegan el entendimiento sacramental del bautismo, la doctrina tradicional de las Iglesias de Cristo (y la de las ICOC) es que el bautismo por inmersión, además de la fe en Jesucristo, es necesario para que una persona sea salva.  (Ver también: Hershel H. Hobbs,  La Fe y Mensaje Bautista. Nashville: Departamento de Prensa de la Convención, páginas 72 a la 75, 1997).

    El punto de vista de las ICOC de que solamente aquellos que están involucrados en su congregación son verdaderos discípulos  no tiene una justificación bíblica. Ninguna iglesia u organización puede reclamar la identificación exclusiva como reino de Dios o de ser el único poseedor de la gracia de la salvación. Todos aquellos que se han arrepentido sinceramente de sus pecados y han recibido el perdón por la gracia a través de la fe en Cristo y Su obra expiatoria son Sus discípulos y son justificados (salvos) (Juan 1:12; Hechos 3:19; Romanos 6:23; 10:9-10; Efesios. 2:8-10). Aquellos que han recibido genuinamente a Cristo tienen asegurada la salvación y perseverarán hasta el final (Juan 10:28-29; Efesios 1:13-14; Colosenses 3:4; 2 Timoteo 1:12).

    Abusos Potenciales del Método de Discipulado de las ICOC
    El método de discipulado de las ICOC es estratégicamente similar a los que utilizan muchas iglesias evangélicas y ministerios paralelos. Sin embargo, el requisito estricto de que cada discípulo obedezca a su formador de discípulos personal asignado, crea un ambiente para el potencial abuso espiritual, físico y/o emocional.
    Efectivamente, muchos miembros anteriores de las ICOC han reportado que durante una parte de este movimiento, se sintieron bajo gran presión sicológica para cumplir con los estándares y doctrinas de las ICOC. La utilización de la intimidación, el hostigamiento, e incluso de amenazas de condena eterna para controlar a los miembros que puedan estar en desacuerdo con las enseñanzas de las ICOC o que fallen en estar a la altura de sus estándares morales legalistas, demandas de tiempo y expectativas financieras.

    Respondiendo y evangelizando a aquellos que están en las ICOC
    A los cristianos que se han encontrado con miembros de las ICOC les ha sido dicho que no son verdaderos discípulos de Cristo, que no están bautizados correctamente, y que no son verdaderamente salvos. Como resultado, los cristianos necesitan estar preparados a responder a los puntos de vista de las ICOC y estar listos para dar una presentación clara del evangelio bíblico a los miembros de las ICOC. Muchos miembros de las ICOC confían en su bautismo y/o asociación de la iglesia para la salvación en vez de en Jesucristo por sí mismo.

    Aquí hay varios principios específicos para respuesta: 

    1. Entiende tu propia fe y la Biblia
    Los cristianos necesitan tener una clara comprensión de las bases bíblicas de las doctrinas cristianas. Las doctrinas que deben ser estudiadas particularmente en lo concerniente a las ICOC son: salvación por gracia, bautismo, seguridad eterna, la iglesia y la mayordomía.

    2. Rechace los métodos de discipulado distorsionados de las ICOC
    Los ministerios de discipulado abundan, pero antes de comprometerse con los de las  ICOC o cualquier otro ministerio similar, un cristiano debe hacer varias preguntas importantes:

    A. ¿Tiene cualquier persona la libertad de tomar sus propias decisiones bajo el liderazgo del Espíritu Santo?
    B. ¿Son tolerados los desacuerdos en temas doctrinales?
    C. ¿Es tolerada más de una interpretación de los pasajes bíblicos?
    D. ¿Se motiva el estudio o la utilización de una variedad de material o, solamente se utilizan o permiten las obras de un autor, organización o editorial?
    E. Los líderes del discipulado ¿tienen actitud de servicio o buscan controlar a sus discípulos?
    F. ¿Se le da importancia a las relaciones familiares o se espera que aquellos que se involucren pongan al movimiento y sus demandas por encima de sus intereses familiares?

    3. Ame y respete a aquellos que están en las ICOC
    Sin lugar a dudas, muchas personas en las ICOC son seguidores de Cristo sinceros y dedicados. Desafortunadamente, han sido engañados a asumir que las ICOC son la única expresión válida de la fe cristiana.

    Los cristianos deben rechazar respetuosamente las enseñanzas no bíblicas de las ICOC mientras, en lo posible, se mantenga una relación de amor cristiano con aquellos involucrados. Aunque los miembros de las ICOC puedan rechazarlos como sus hermanos y hermanas en Cristo, los cristianos no pueden actuar de la misma manera. Debemos alcanzarlos con amor sin importar como respondan.

    4. Determine la condición espiritual de aquellos involucrados en las ICOC
    Aunque muchos involucrados en las ICOC son verdaderos cristianos, muchos no lo son. Nosotros debemos procurar determinar las bases de esperanza de salvación de cada miembro de las ICOC.

    Deberíamos buscar respuestas a las siguientes preguntas de nuestros amigos de las ICOC.

    A. ¿Está dependiendo totalmente de Cristo para su salvación, o en el bautismo o en membresía a una iglesia?
    B. ¿Puede dar un claro testimonio de su experiencia de conocer a Cristo como su Señor y Salvador personal?

    Si la respuesta a cualquiera de estas preguntas es confusa, el cristiano de be compartir su propio testimonio y explicar claramente el evangelio de la salvación, incluyendo la necesidad de arrepentimiento, de confiar en Cristo como Señor, y recibir la salvación por gracia a través de la fe en El solamente (Juan 1:12; 14:6; Hechos 3:19; 26:20; Romanos. 3:23; 10:9-10; 1 Corintios 15:1-4; Efesios 2:9-10).

    5. Esté preparado para ministrar a aquellos que salgan de las ICOC
    Cada año cientos de personas desilusionadas abandonan las ICOC. Los cristianos deben estar alerta de aquellos en sus comunidades que igualmente desean salirse o que ya lo hicieron. La motivación y la enseñanza bíblica sobre la seguridad del amor de Dios pueden ayudar a los antiguos miembros hacer los ajustes difíciles de la vida fuera del movimiento de las ICOC y adquirir una fe positiva en Jesucristo.

Este sitio es parte del objetivo mayor de misiones de NAMB cometido a compartir el evangelio Más>

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