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  • Descripción general de los cultos/sectas

    por Tal Davis

    Los Americanos y Canadienses han visto con frecuencía durante décadas recientes en los medios de comunicación acerca del fenómeno de los cultos y sectas. Los trágicos suicidios en masa del People's Temple en la Guyana, la terrible destrucción en llamas de la Rama Davidiana en Texas, la autodestrucción de los miembros de Heaven's Gate en California, y la caída mortal del Templo Solar en Québec, han conmocionado a los Norteamericanos a darse cuenta que muchos Americanos y Canadienses están involucrados a fondo en movimientos religiosos extraños y peligrosos.

    Los cristianos en especial se han vuelto más concientes de esta situación en aumento. Sin embargo, la mayoría no tiene una comprensión clara de lo que constituye un culto o secta, o sabe como determinar si un movimiento religioso o iglesia es auténticamente cristiana.

    Este artículo describe las características de los cultos y sectas, y destaca los principios para evaluar la autenticidad de un movimiento religioso. También proporciona lineamientos específicos que dan testimonio a las personas es cultos y sectas.

    ¿Qué es un Culto o una Secta?
    Existen diferentes definiciones para los términos "culto" y "secta" que utilizan los investigadores, escritores y oradores en varios campos de estudio. La mayoría de los expertos seculares dependen principalmente de factores sociológicos, psicológicos o de comportamiento y a menudo no consideran cuestiones doctrinales ni teológicas al evaluar movimientos religiosos específicos.

    Por el contrario, los ministerios cristianos de discernimiento, normalmente inician con un examen cuidadoso de las creencias doctrinales del grupo antes de considerar otros factores significativos.

    Por lo general están de acuerdo que lo siguiente son características comunes de los movimientos designados como cultos o sectas.

    Los cultos o sectas son movimientos religiosos, iglesias u otras organizaciones que tienen todo o algunas de las siguientes características:


    1. Los cultos y sectas por lo general afirman ser organizaciones cristianas que se basan en la Biblia. Por ejemplo: La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (mormones) afirman que es una iglesia cristiana centrada en Cristo y en sus Enseñanzas. La iglesia de ciencia cristiana también se considera a sí misma como un movimiento cristiano.

    2. Todos los cultos niegan o redefinen cualquiera o todas las doctrinas cristianas. Los Testigos de Jehová, por ejemplo, niegan absolutamente la deidad de Jesucristo. Los mormones redefinen la Trinidad para que el Padre, Hijo y Espíritu Santo sean tres personajes por separado o dioses.

    3. Las sectas pueden apegarse oficialmente a enseñanzas cristianas esenciales y al mismo tiempo mostrar otras características de cultos o sectas. La Iglesia Internacional de Cristo, por ejemplo, se apega a perspectivas tradicionales sobre Dios y Cristo, pero los miembros consideran su movimiento como el único que proclama el verdadero mensaje de salvación de hoy en día.

    4. Los cultos y sectas a menudo afirman ser dirigidos por líderes con inspiración divina. Por lo general creen que sus líderes son capaces de recibir una revelación directa de Dios o tienen una comprensión especial o inspirada de la Biblia. Un ejemplo es el Reverendo Sun Myung Moon, el fundador y líder de la Iglesia de la Unificación. Sus seguidores lo consideran como el "Señor del Segundo Adviento," una posición igual a la de Cristo. Los mormones creen que su presidente es un "profeta, vidente y revelador viviente" que puede recibir la revelación directa de Dios (Daniel H. Ludlow, ed., Enciclopedia del Mormonismo, Vol. 3 [New York: Macmillan Publishing Company, 1992], pág. 1126).

    5. Los cultos y sectas a menudo afirman poseer una nueva escritura inspirada que complementa o suplanta la autoridad de la Biblia. La Ciencia Cristiana enseña que la Ciencia y Salud con Clave a las Escrituras de Mary Baker Eddy es un adjunto inspirado a la Biblia. De la misma manera, los Cientólogos consideran las escrituras de L. Ron Hubbard como las obras de un genio que descubrió la clave para comprender la vida y la muerte.

    6. Los cultos y sectas a menudo afirman ser la única y verdadera (o la más verdadera) iglesia del mundo. La salvación por completo se dice ser encontrada solo al ser miembro del movimiento. Los Testigos de Jehová, por ejemplo, consideran a todas las otras organizaciones religiosas como desprovistas de fe. En su opinión, solo su Biblia Watchtower y Tract Society tiene la verdad y los dirige hacia la vida eternal. Los mormones enseñan que la vida eterna (la exaltación) solo puede lograrse al ser un miembro bautizado de la Iglesia de los Últimos Días.

    Principios para Evaluar los Movimientos Religiosos
    En vista de estas características, los cristianos maduros y con visión (ver Hb. 5:14) deben hacerse las siguientes preguntas al enfrentarse con movimientos religiosos desconocidos:

    1. ¿Cuál es la fuente de la autoridad del movimiento para su doctrina y práctica? ¿Sus miembros dependen únicamente de la Biblia o agregan algún otro libro(s) que es igual a ella o que la supera en autoridad? ¿Dependen solo de un líder o líderes especiales para interpretar la Biblia?

    2. ¿El movimiento afirma claramente las básicas enseñanzas cristianas históricas? ¿Cual creen los líderes que es la naturaleza de Dios, la persona y obras de Cristo, y el plan de la salvación?

    3. ¿Cuál es la actitud del movimiento hacia otros grupos cristianos que creen en la Biblia? ¿Sus líderes los ven con algún grado de sospecha o rechazo? ¿Le insisten que debe ser un miembro de su grupo para asegurar su salvación? También ¿el movimiento consideran a las personas que dejan o desean dejar las organizaciones con desdén o con buena fe?

    4. ¿Cómo explica el movimiento el camino a la salvación? ¿Sus líderes afirman la salvación por la gracia a través de Cristo únicamente, o por sus obras, por membresía en la iglesia, u obediencia a los líderes del grupo? Las respuestas a las preguntas mencionadas pueden ayudar a cristianos sinceros a evaluar la verdad y motivos de la mayoría de los movimientos religiosos. En cualquier caso, los cristianos deben desarrollar cuidadosas relaciones con los partidarios de religiones que no comprenden.

     Cultos o Sectas Principales en Norte América

    • La Iglesia de Jesucristo de los Últimos Días (Mormones)
    • Testigos de Jehová
    • Iglesia Pentecostal Unida (Pentecostalismo Unido)
    • Asociación Unitaria Universalista
    • Iglesia Reorganizada de Jesucristo de los Últimos Días (por sus siglas en inglés RLDS)/Comunidad de Cristo
    • Ciencia Cristiana
    • Escuela Unitaria del Cristianismo
    • Iglesia Internacional de Cristo
    • El Camino Internacional
    • Iglesia de Cientología Internacional
    • La Fe Baha'i
    • Nación del Islam

    Dar Testimonio a las Personas en Cultos o Sectas
    1. Tener una comprensión bíblica de la básica doctrina cristiana histórica. Concéntrese en especial en enseñanzas bíblicas sobre la naturaleza de Dios, la persona y las obras de Jesucristo, el plan para la salvación y la vida después de la muerte.

    2. Tome la iniciativa en el encuentro de testimonio y busque desarrollar una relación amistosa con la persona en el culto o secta. Recuerde, usted está compartiendo a Cristo con una persona, no solo debatiendo sobre la doctrina del movimiento.

    3. Escuche con atención para determinar que tan comprometida esta la persona al culto o a la secta y sus enseñanzas.

    4. Establezca la autoridad única de la Biblia. Infórmese de como los cultos y sectas pueden hacer mal uso de la Biblia, a menudo citan versículos fuera de contexto o utilizando significados simbólicos.

    5. Defina todos los términos claramente. Recuerde, los cultos o sectas con frecuencia redefinen los términos estándar cristianos o bíblicos para acomodar sus doctrinas preconcebidas. Explique con cuidado lo que usted quiere decir con las palabreas que use y pregunte a la persona en el culto o secta que haga lo mismo.

    6. Concéntrese en las cuestiones básicas y no se desvíe con cuestiones secundarias o defendiendo su denominación.

    7. Comparta su testimonio de fe en Jesucristo. Describa su experiencia de salvación y relación con Cristo en términos personales. Céntrese en la gracia de Dios como se muestra en la vida, muerte y resurrección de Jesús. Evite hablar mucho sobre sentimientos emocionales, sino concéntrese en asegurar la vida eterna por medio de Cristo.

    8. Explique con cuidado el plan de salvación bíblico. Subraye los siguientes puntos:

    a. El deseo de Dios que todas las personas tengan vida eterna (ver Rm. 6:23b; Juan 3:16; 10:10; 14:3).
    b. La gente tiene un problema, el cual es el pecado (ver Rm. 3:23; 6:23a).
    c. La única salvación del pecado es Jesucristo (ver Juan 1:1,14; Rm. 4:25; 1 Pet. 3:18).
    d. Cada persona debe arrepentirse de sus pecados y por fe recibir a Jesús como su Señor y Salvador (ver Juan 1;12; Hch 3:19; 26:20; Ef. 2:8-9).

    9. Ore con sinceridad, sea paciente, y confíe en el Espíritu Santo que lo guíe en su testimonio para la gente en cultos y sectas.