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  • Visión general del ocultismo


     Introducción
    El Diccionario American Heritage define lo oculto como "lo relacionado con influencias, agentes o fenómenos sobrenaturales". Lo oculto comprende varias filosofías y prácticas religiosas que involucran energía física y metafísica, accesible sólo a quienes tienen sabiduría y poder secretos. Incluye la adivinación, la magia, el satanismo, el espiritismo, el culto a los OVNIs y la brujería.

    La mayoría de las supersticiones tuvieron su origen en creencias y prácticas ocultas (esotéricas). La gente que acepta la perspectiva esotérica del mundo cree supersticiosamente que pisar grietas, quebrar espejos o caminar bajo una escalera representa mala suerte.

    Adivinación Esotérica
    El Diccionario American Heritage define la adivinación como "el arte o acto de adivinar sucesos futuros o revelar conocimiento oculto por medio de augurios o un supuesto agente sobrenatural". La adivinación es la práctica más difundida del ocultismo.


    Los practicantes del ocultismo utilizan muchas formas diferentes para adivinar el futuro, incluyendo técnicas y parafernalia como la astrología, la lectura de cristales, la tabla de espiritismo, la quiromancia, las runas, el tarot y las hojas de té.


    La astrología consiste en interpretar la influencia de las estrellas y planetas sobre la gente en la tierra. Usando el horóscopo, los astrólogos aseguran poder predecir el futuro. El horóscopo se deriva de la ubicación del sol y los planetas al momento del nacimiento de la persona. La astrología ha sido popular durante miles de años, en occidente gracias a la fuerte influencia de Babilonia.

    La lectura de los cristales implica el uso de una bola de cristal para predecir el futuro. Además de utilizar bolas de cristal también se pueden usar espejos o estanques.


    William Fuld patentó la tabla de espiritismo con el nombre de Ouija®  en 1892. Es el juego de adivinación más popular en EU hoy en día. Consiste en una tabla de cuatro lados con las palabras "sí", "no" y "adiós" impresas en la parte superior. Además, se incluyen los dígitos "0" al "9" y las letras del alfabeto. Los jugadores hacen preguntas mientras sus manos descansan sobre un indicador móvil. El movimiento del indicador sobre la tabla produce la respuesta.


    La lectura de las palmas de las manos, o quiromancia, es la práctica consistente en adivinar el futuro de la persona mediante el examen de las líneas de sus manos. Con frecuencia los defensores de la quiromancia aseguran que ésta facilita el entendimiento del carácter, la personalidad, las habilidades y las relaciones del individuo, y que la palma de la mano es la huella digital de la vida de uno. La mayoría de los practicantes de la quiromancia recurren también a la astrología.

    La utilización de las runas fue una técnica de adivinación popular en Alemania. Utiliza bloques que llevan impreso el alfabeto escandinavo. Los bloques se lanzan y luego se interpretan las letras. El tarot es una forma de adivinación mediante un mazo de cartas especiales. Setenta y ocho barajas componen el mazo, cada una con un símbolo que el adivino interpreta. Las hojas de té también se utilizan como método de adivinación del futuro.

    Muchos partidarios de lo oculto argumentan que la adivinación funciona aunque no se pueda demostrar científicamente. Con frecuencia se señala a Jean Dixon como prueba de la eficacia de esta práctica. A ella se le atribuye la predicción del asesinato de John F. Kennedy. Sin embargo, su precisión es menos que sorprendente cuando se examinan todas sus predicciones. Por ejemplo, en 1965 predijo que "Rusia sería la primera nación en poner un hombre en la luna, probablemente en tres años" (Jean Dixon, Un Don de Profecía, p. 186).

    Respuesta Bíblica: La Biblia prohíbe a los creyentes que practiquen la adivinación. Levítico 19:26 (NVI) advierte: "No practiquen la adivinación ni los sortilegios". Deuteronomio 18:10-11 establece una prohibición similar. Segundo de Reyes 17:17 dice que la adivinación provoca la ira del Señor. Ningún cristiano debería involucrarse en ninguna forma de adivinación.

    Espiritismo
    El Diccionario American Heritage define el "espiritismo" como "la creencia de que los muertos se comunican con los vivos a través de un médium". Tiene sus raíces en la creencia de que los espíritus de los muertos pueden comunicarse con los vivos a través de personas sensibles al mundo espiritual. Los espiritistas creen que los espíritus de los muertos pueden ofrecer ayuda y conocimientos a los vivos.


    El filósofo y ocultista sueco Emanuel Swedenborg aseguraba que podía comunicarse con los espíritus de los muertos. En los últimos años del siglo XVIII, la Nueva Iglesia de Jerusalén, fundada por Swedenborg, trajo las enseñanzas de éste a los Estados Unidos. John Chapman (Johnny Appleseed) difundió su doctrina por todo los Estados Unidos.


    Dos hermanas jóvenes, Margaret (15 años) y Katie (12) Fox, inciaron el movimiento espiritista contemporáneo. Las jóvenes se quejaban de escuchar golpeteos extraños en su casa. Manifestaron haber desarrollado un código que les permitía comunicarse con el espíritu que según ellas estaba haciendo los ruidos extraños. Las noticias sobre este suceso dieron nacimiento al espiritismo moderno en 1848. Cuarenta años más tarde, Margaret Fox admitió ante los reporteros que todo había sido un fraude. Margaret demostró la forma en que ella y su hermana habían producido fuertes golpeteos y chirridos haciendo tronar sus rodillas y los dedos de los pies.

    Respuesta Bíblica: La Biblia advierte a los creyentes que no practiquen el espiritismo. Levítico 19:31 advierte que quienes acuden a médiums o espiritistas quedan contaminados. Levítico 20:6 dice que Dios se volverá contra quienes utilicen los servicios de médiums y espiritistas. Levítico 20:27 registra como castigo para cualquier israelita que practique el espiritismo, la muerte por lapidación. Es espiritismo es uno de los pecados que 2 Reyes 21:6 describe como malo a los ojos del Señor y que provoca su ira.

    Magia Esotérica y Brujería
    El Diccionario American Heritage define "magia" como "1. El arte cuyo propósito es controlar o predecir sucesos, efectos o fuerzas naturales mediante la invocación de lo sobrenatural. 2. a. La práctica de usar encantamientos, hechizos o rituales para lograr producir efectos sobrenaturales o controlar sucesos a futuro. b. Los hechizos, encantamientos y rituales así utilizados. 3. El ejercicio de la destreza manual o de conjuros para entretener". La magia oculta se relaciona con los dos primeros significados, no con el tercero. La magia oculta es un intento de manipular lo sobrenatural para recibir poder o control.


    Algo muy relacionado con la magia es la brujería. Las brujas suelen referirse a sí mismas como la "vieja religión" o "el arte". Aseguran que su religión data de antes de la prehistoria. A menudo se hacen llamar "wiccans", término derivado de una palabra anglosajona que quiere decir "sabias". La brujería es una religión naturalista que se asemeja en muchas cosas a las religiones centradas en la fertilidad que los profetas del Antiguo Testamento confrontaron. Las brujas niegan creer en el diablo o adorarlo.


    Muchos investigadores dan crédito a Gerald B. Gardner (1884-1964) como fundador de la brujería contemporánea. Gardner era estudiante de lo oculto y utilizó sus investigaciones para originar la brujería moderna. En 1954 se publicó Witchcraft Today (La Brujería Hoy), un libro de Gardner. Sus enseñanzas se difundieron rápidamente por toda Inglaterra y Norteamérica. Gardner ponía mucho énfasis en la desnudez durante la adoración, pero hay muchas variaciones en los rituales  "wiccan". Muchas brujas han empezado a referirse a sí mismas como neo-paganas. Llaman a su grupo nido, bosque o círculo, más que aquelarre.


    Normalmente las brujas se reúnen dos veces al mes cuando hay luna llena o luna nueva. Celebran cuatro "sabats" mayores y cuatro "sabats" menores. Los cuatro "sabats" menores caen en el equinoccio de primavera (21 de marzo), el equinoccio de otoño (21 de septiembre), víspera de Navidad (21 de diciembre) y el solsticio de verano (21 de junio). A los cuatro "sabats"  mayores los llaman Samhain (31 de octubre), Imbolc (2 de febrero), Beltane (1 de mayo) y Lammas (1 de agosto). Estas son fechas aproximadas que varían año con año. Se cree que en sus orígenes se relacionaban con la cacería, la agricultura y la fertilidad de los animales.


    Respuesta Bíblica: Toda forma de magia y brujería fue prohibida por la ley mosaica. "Cuando entres en la tierra que te da el Señor tu Dios, no imites las costumbres abominables de esas naciones. Nadie entre los tuyos deberá sacrificar a su hijo o hija en el fuego; ni practicar adivinación, brujería o hechicería; ni hacer conjuros, servir de médium espiritista o consultar a los muertos. Cualquiera que practique estas costumbres se hará abominable al Señor, y por causa de ellas el Señor tu Dios expulsará de tu presencia a esas naciones" (Deuteronomio 18:9-12; NVI).

    Ezequiel 13:20 indica que Dios está contra los encantamientos mágicos. En hechos 19:19, Lucas cuenta como los que confiaron en Jesús tomaron sus libros de hechicería y los quemaron públicamente. Apocalipsis 9:21 señala las artes mágicas como uno de los pecados a los que la gente debe rehuir; mientras que Apocalipsis 21:8 dice que quienes practiquen las artes mágicas serán echados al lago que arde con fuego y azufre.

    Satanismo
    El nombre bíblico "Satanás" significa literalmente "el adversario". En el Nuevo Testamento se utiliza indistintamente el término "diabolos" o el diablo. El satanismo es el lado más oscuro de lo oculto. Implica sumisión a la voluntad de Satanás.


    Aunque hay muchos tipos de satanistas, pueden dividirse en dos categorías principales: los autónomos y los religiosos. Algunos satanistas no creen que Satanás exista realmente, pero lo usan como símbolo de oposición al Dios cristiano. Otros sí creen en su existencia y lo adoran como dios.


    La mayoría de los satanistas autónomos son jóvenes iniciados en el satanismo a través de la música de rock pesado, o de películas que lo presentan con encanto. El rock pesado tiene mayor poder de atracción sobre los jóvenes hacia el satanismo que los libros o las películas. Las canciones que exaltan el abuso contra las mujeres, la ira, la violencia, conductas sexuales aberrantes, la muerte y el satanismo, son típicas del rock pesado. Muchos jóvenes se salpican de satanismo leyendo libros sobre el tema, pero nunca se involucran en rituales satánicos. Otros se involucran tanto que crean su forma particular de satanismo autónomo. Los grupos formados por estos satanistas autónomos son muy heterogéneos y tienden a tomar ideas de muchas fuentes. Fabrican sus creencias y prácticas sobre la marcha. Muchos de los casos de violencia documentados y relacionados con grupos satánicos tienen que ver con satanistas autónomos.


    Los satanistas religiosos son miembros de grupos satánicos formales. Muchos de estos satanistas religiosos no creen en Dios ni en el diablo. Anton LaVey, el fundador de la Iglesia de Satanás, aseguró que no creía en la existencia literal de Satanás. Aseveró que el diablo es un símbolo del ego, la lascivia y la avaricia de la humanidad. LaVey rechazó la existencia del pecado, el cielo, el infierno, la vida después de la muerte y cualquier cosa sobrenatural.


    Respuesta Bíblica: La Biblia advierte a los cristianos que están en guerra contra las fuerzas de Satanás. "Porque nuestra lucha no es contra seres humanos, sino contra poderes, contra autoridades, contra potestades que dominan este mundo de tinieblas, contra fuerzas espirituales malignas en las regiones celestiales" (Ef. 6:12, NVI).


    La Biblia también nos informa que mediante su muerte y resurrección, Jesucristo ya venció a Satanás. La razón por la que Jesús vino a la tierra fue destruir la obra del diablo (ver 1 Juan 3:8). Jesús logró una victoria concluyente sobre Satanás en la cruz del Calvario (ver Col. 2:15). El cristiano tiene el poder de resistir a las tentaciones de Satanás (ver 1 Cor. 10:ºº13; Santiago 4:7). Satanás pasará toda la eternidad en el lago de azufre ardiente, donde será "atormentado día y noche por los siglos de los siglos" (Ap. 20:10, NVI).


    Cómo Dar Testimonio a Gente Involucrada en el Esoterismo
    1. Determine hasta qué grado esta involucrada la persona en las prácticas esotéricas. Muchas personas sólo son simpatizantes, sin mucho compromiso con el mundo oculto.
    2. Hable con la persona para descubrir las necesidades y problemas que esté enfrentando. Muchos se involucran en lo oculto porque creen que les puede ayudar a resolver las dificultades de la vida. Comparta con ellos que la fe en Jesucristo es la única respuesta a las dificultades espirituales que enfrentan.
    3. Haga énfasis sobre la autoridad y victoria de Cristo sobre el mundo oculto y sobre el poder que Jesucristo tiene sobre Satanás (ver Marcos 9:14-29; Lucas 4:33-36). Cristo ofrece la victoria sobre Satanás y sobre los poderes ocultos a todos aquellos que crean en él y confíen en él como Señor y Salvador (Rom. 8:35-39; Ef. 6:11-17).
    4. Pida la guía del Espíritu Santo para compartir las buenas nuevas de liberación mediante la fe en Jesucristo.


    Bill Gordon, Socio, Evangelismo Apologética